Анна Ульянова on 13.12.2017

У Севы появилась подружка. Одноклассница, милая девчушка с шикарными длинными русыми волосами. Он болтает с ней по телефону или FaceTime несколько раз в день, по тому же телефону вместе делают некоторые уроки (причём слышу, что часто он ей что-то объясняет, что хорошо, ведь когда сам рассказываешь гораздо лучше понимаешь и запоминаешь предмет), даже тесты он стал сдавать ещё лучше, видимо надо держать марку перед ней в классе. А мне всё равно от этого как-то грустно. Это не мамина ревность, нет. Просто Севы стало меньше в нашей жизни. И то время, когда он с нами, мы либо делаем уроки, либо заставляем его их делать, либо едем на какие-то занятия. Свободное время, когда можно поиграть, почитать вместе, даже фильм посмотреть — стало уходить на его разговоры по телефону! И  это только начало его почти уже взрослой жизни. Как быстро оно настало!

Анна Ульянова on 12.09.2017

Сева пихает в рот Володе кусочек шоколадки. Уже не первый раз пытается дать ему что-нибудь вкусненькое… Опять повторяю, что до шести месяцев малышу можно только мамино молоко! Сева:
— Мне его так жалко, он каждый день ест одно и то же!

Анна Ульянова on 04.08.2017

Хотя до начала следующего учебного года еще есть время, но сегодняшняя не совсем летняя погода в пригороде Чикаго (+18 и сильный ветер) навеяла мысли о приближающемся Севином 5-м классе.  Я давно уже собиралась написать про американские школы, опираясь на опыт Севиной учебы. Сева закончил 4-й класс, перешел в 5-й, что в нашем районе (school district) означает начало средней школы (middle school): другое здание и добавятся новые дети. В среднюю школу приходят ребята из двух разных младших школ.

В США школьное образование бесплатное. Закончить школу может каждый ребенок страны, независимо от социального статуса, цвета кожи и даже умственных способностей. Есть и частные платные школы. Они достаточно популярны в Чикаго  (непосредственно в городе), т.к. диверсификация населения города делает общественные (бесплатные) школы очень разношерстными и даже не всегда безопасными (на юге Чикаго иногда стреляют, да…), поэтому более-менее обеспеченные родители, живущие в городе, стараются обезопасить своих чад и дать им лучшее образование в платных заведениях. Цена обучения за учебный год варьируется от $6 000 ( как правило христианские школы) и до $40 000.

Мы живем в пригороде Чикаго, где ситуация другая. Довольно часто молодые семьи с появлением ребенка делают выбор в пользу переезда в suburbs. Цена на съем или покупку дома или таунхауса в «области» и квартиры в городе, с меньшей площадью, примерно одинаковая, а положительных моментов, особенно для детишек, больше: чистый воздух, много зелени, площадки, открытые бассейны летом и достойные школы. Пригороды тоже бывают разные, но исторически складывается, что русскоязычное население, имеющее тягу к хорошему образованию, переезжает на север от города, либо на запад. В этих районах  бесплатные школы с высокими рейтингами. Да, о качестве школ можно узнать на разных сайтах, на которых указан этнический состав учеников и результаты стандартизированных тестов (здесь детишек тестируют 3 раза в год начиная со 2-го класса). Как правило нормальные школы повышают и цены на недвижимость в городке, но семьи конечно же все равно едут.

Нравится ли мне американское школьное образование? Глядя на Севу, который возвращается из школы довольным почти каждый день, пожалуй да. Дети идут в школу в 5 лет, в Kindergarden, (наверное его можно назвать «нулевым» классом). Там их учат читать и начальному письму (Сева вообще не читал и не писал на английском в начале того года, а в конце года мог читать простые книжки. Мы отдали английский язык на усвоение в школе, дома занимаемся только русским). Много времени проводится за разными поделками, играми и обучением работе в группе. Если ребенок очевидно не вписывается в обычную ситуацию либо поведенчески, либо по умственным способностям, то для него пишут индивидуальный план обучения (ставят цели, что он должен усвоить например за полгода), и на некоторые занятия отправляют заниматься с учителем индивидуально, либо в группу из 2 — 3 человек. Это могут сделать в любом возрасте.

Первые 2 класса школы, на мой взгляд, приучают детей к тому, что в школу ходить интересно и радостно. Во 2 и 3-их классах начинается более-менее серьезная работа. Появляются самостоятельные проекты, и дети гораздо больше пишут эссе/сочинения уже в этом возрасте, чем это делали мы (я вообще из начальной школы помню только упражнения на грамматику, никакого творчества). 4-й класс наполнен самостоятельными работами по всем предметам, но классная учительница всегда готова помочь. Если есть вопрос по заданию, а ты дома, то можно написать учителю  через собственный e-mail,  который они создали в школе. Таким же образом учителя  общаются с родителями, всегда отвечают на любые вопросы по поводу вашего отпрыска. Родительских собраний нет. Есть индивидуальные встречи родителей с учителем 2 раза в год (ноябрь и март примерно), на которых обсуждаются успехи (в основном) твоего ребенка. При разговоре акцент делается на положительное, как правило выходишь из кабинета в приподнятом настроении с мыслями, что твой ребенок — золото! 🙂 (как правило эти мысли улетучиваются, когда  много домашнего задания, а вместо этого мальчик хочет в MineCraft играть). К таким встречам дети готовят папки со своими работами, а в 4-м классе даже делали презентацию «о себе».

22 августа Сева начинает среднюю школу, которая требует серьезной самостоятельности. У пятиклашек не будет постоянного кабинета, заботливой классной руководительницы и постоянного класса как коллектива, т.е. из одних и тех же учеников. Дети будут ходить по кабинетам (впрочем, как делали и мы), и будут поделены на разные уровни по английскому языку и математике. Получается, что будут ребята, которых он будет видеть только на определенных предметах. Мне волнительно от таких перемен, но надеюсь, что Сева адаптируется быстро. К тому же школа первые пару недель проводит всевозможные и игры занятия, нацеленные на то, чтобы новые ученики чувствовали себя комфортно. Удачи, наш дорогой пятиклассник!

 

 

Анна Ульянова on 06.03.2017

С сентября работаю несколько раз в неделю в Русской Школе Математики (RSM) учителем.  Чудесное место для детей от 5-6 лет до старших классов школы, развивающее логическое мышление, да и вообще умение думать. Добрая атмосфера: директор и учителя любят предмет и детей. Занятия проходят после обычной школы и в субботу. Программа создана отчасти на основе советской школы математики, которая до сих пор высоко оценивается во всем мире, иммигрантами из Советского Союза (отсюда и название — Русская). Преподаем на английском. RSM начала работать в Массачусетсе, сейчас классы открыты в 11 штатах страны, по несколько школ в каждом.

Учу первоклашек (это дети 6-7 лет). В классе от 5 до 10 детей. Начав преподавательскую деятельность прониклась огромным уважением к профессии учителя в целом. Учителя в обычных школах умудряются учить  от 20 до 30 детей в классе. При этом в США лучше не  повышать голос на учеников (это случается конечно, но тогда за учителем закрепляется репутация «not nice», и таких недолюбливают, знаю из опыта Севиной школы). Сделать класс интересным — это нелегко, но реально, а вот удержать внимание детей так, чтобы эта заинтересованность оставалась именно в предмете, который изучаем, а не уходила на те темы, которые нравятся им (друзья, игрушки, праздники, их любимый спорт и мультфильмы) — это сложно для меня (я детей люблю и могу с удовольствием их слушать). Тем более когда им 6 — 7 лет, длительность концентрации 20 — максимум 30 минут. Урок длится 90 минут с перерывом 15 минут. Но детишки умненькие, есть такие, которые явно прониклись математикой и с удовольствием решают сложные для их возраста задачки. Конечно с такими работать  очень приятно. Есть и такие, родители которых прониклись математикой больше, чем сами детишки, поэтому приводят их на занятия (математика действительно хорошо разваривает мозги). Для них надо находить подход и мотивацию. Для этого ввела систему поощрений. У каждого ученика есть лист с его именем и табличкой на 8 уроков. За каждый урок он может получить 2 наклейки: 1-ю за принесенную выполненную домашнюю работу, 2-ю за приличное поведение на уроке и записи в классной работе. Если ребенок набирает 14 из 16 возможных наклеечек, на 8-м занятии он получает небольшой приз.

Одному из учеников явно тяжело дается обучение. Пробыть в классе 1,5 часа, да еще и понять все, что объясняют, ему сложно. Разговор с родителями о том, что будет лучше, если заниматься индивидуально, закончился ничем, т.к. они хотят, чтобы он научился работать самостоятельно в группе с другими детьми. Домашнюю работу он приносил редко. Недавно завершился цикл из 8 уроков. На его листочке явно не хватало почти половины наклеек. Скрепя сердце, я действительно не дала ему приз (ох, как было нелегко…), хотя все остальные дети заслуженно их получили. Результат — два следующих занятия домашняя работа была у меня на столе! Честно рада за него. А еще удивительно, как много значат для детей в этом возрасте эти маленькие игрушечки/поделочки, и быть не хуже, чем твои одноклассники.

Анна Ульянова on 30.07.2016

В этом году мы провели неделю отпуска на Cape Cod — часть штата Массачусетс, выходящая в Атлантический океан. Волшебное место с не очень жаркой погодой, красивыми и чистыми песчаными пляжами и свежими и вкусными морепродуктами, выловленными у берегов полуострова.

Курортные городочки спокойные, с приветливым и вежливым населением, в разговорах с которым главной обсуждаемой новостью было появление касатки недалеко от берега. Киты в округе есть, а вот касатки заплывают редко, и это стало событием недели. Выделялся только Provincetown — более шумный и пестрый центр ЛГТБ общины полуострова с 1920-х годов.

Хотя мы встречались всей большой семьей, Данила и я уехали на несколько ночей в Bed&Breakfast, о котором хотелось бы написать отдельно. Бывают места, в которые попадаешь и чувствуешь, что здесь тепло и по-доброму. И этот B&B был именно таким. Почти 200 лет назад это была ферма с теплицей, построенная ещё в 1810 (!) году. В 1970-х годах  её купила семья: муж, жена, их дочь и её муж. И реализовали свою мечту: превратили старую ферму в уютный B&B «Nauset House Inn». Наша комната крохотная, я легко доставала до потолка, даже не вставая на цыпочки. Находясь внутри, трудно было поверить, что ты в США. На окнах висели занавесочки (тюль), как у бабушки в деревне. На стенах — тарелочки с Палехом. На кресле — связанный вручную плед. Утром завтрак подавался за большим общим столом, чтобы гости могли общаться. Накрывали на стол муж и жена возраста за 50 — те самые «дочь и её муж» — владельцы этого B&B, люди открытые, доброжелательные и общительные. Если кто-то будет на полуострове в районе New Orleans  — очень рекомендую этот атмосферный отельчик.

Пожалуй, Cape Cod стал для меня местом, куда бы я хотела вернуться всей семьей, и не один раз.